המעידה
המעידה

המעידה

הרמן קוך

איך לתאר את חוויית הקריאה בספריו של הרמן קוך? בדומה לספרי מתח, גם בהם יש חידות וטוויסטים נפתלים ומסתורין שמתברר רק בסוף, אבל העיקר אצל קוך הוא לאו דווקא הפתרון לתעלומה, אלא נפש הגיבור הנחשפת אט אט, כמעט באכזריות, במלוא אפלוליותה. לכן הקריאה בהם כרוכה גם בטלטלה רגשית: את מתחילה לקרוא סיפור שמספר אדם נורמטיבי-כביכול, בגוף ראשון, נכנסת לראש שלו, ובהדרגה מגלה שאת מתארחת בתוך ראשו של פסיכופת. בספריו הקודמים (בעיקר ברב-המכר "ארוחת הערב") זה היה כמעט מבהיל, כשבמקום להתחבר כהרגלך לגיבור ולחבב אותו יותר מפרק לפרק, קרה ההפך הגמור, עד כדי סלידה ותיעוב אפילו; ועדיין הפכת דף אחרי דף כמעט בעל כורחך, בעוד עורך הולך וסומר ככל שהעלילה מתקדמת. ועם זאת, ספריו מציעים תמיד גם מבט נוקב, חכם וחסר רחמים על נושאים שרלוונטיים לכולנו – הורות, קריירה, היחס לזקנים, גזענות, מעמדות, החיים בעיר ועוד - וכתובים נפלא.

ב"המעידה", שבעיניי הוא הטוב בספריו (קראתי את כל אלה שתורגמו לעברית, פרט לאחד), התהליך מתון יותר. המספר, רוברט – ראש עיריית אמסטרדם, תארו לכם – אינו מצטייר לנו כחולה-נפש; הוא נשוי באושר (לאשה לא הולנדית), אב מסור וראש-עיר אהוב – אדם מן היישוב, אך כזה שהקנאה לאשתו עלולה להעביר אותו על דעתו; נו טוב, תאמרו, מי לא מכיר טיפוסים כאלה. אולם היותה של אשתו בת לעם אחר, הנחשב "פרימיטיבי" יחסית לאירופים המעודנים, מוסיף גוון של ניכור וריחוק לחשדנות המתלקחת ברוברט לפתע, מקץ כמעט 30 שנות נישואין מאושרות, רק כי הבחין במפגש קצר ותמים-למראה בינה לבין אחד מחברי המועצה, טיפוס סתמי ומשעמם, באירוע רב-משתתפים. שם נובט הזרע שהולך ומתנפח בתודעתו לכדי סיפור אהבים לוהט, שאין לדעת אם היה או לא היה, ובכל זאת משנה את חייו מן היסוד ובד בבד טורד את מחשבתם של הקוראים.

במקביל מתבררים כאמור עוד מיני רבדים בחייו של רוברט, המוסר את סיפורו בצורה זהירה אך כנה להפתיע, ובחיי הדמויות המקיפות אותו; ולמרות הזרות שנוצרת בין הקוראת לגיבור ככל שהאובססיה שלו מקצינה, הרי שאופן החשיפה המחושב של חוט העלילה שהוא מוביל בסיפורו גורם לך להתגעגע אליו בכל פעם שהפסקת לקרוא. והסוף - בלי ספוילרים, חלילה - בהחלט שונה מסופי ספריו הקודמים, אנושי יותר, כפי שגם הספר הזה אנושי יותר מקודמיו. תרגמה היטב מהולנדית: אירית באומן. וכאן תוכלו לקרוא את הפרק הראשון: http://tinyurl.com/yyx63t82

תכלת